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物联网平台的四大门派与未来——北邮在线解读

在物联网的价值链中,设备层、连接层、平台层和应用层的价值预计的比例为:“21:10:34:35”。据估算,2020年我国物联网市场的规模为1.5万亿(人民币)。


平台的“钱景”虽然美好,而竞争却也越来越激烈。2017年, IoT Analytics最新发布的一组数据显示:相比2016年,全球物联网平台的数量增长近30%,并且还在持续增长,达到450家。显然,还有很多初创或小型的物联网平台并未计算在这个数字之内。


根据BCG波士顿咨询分析,这450家平台中仅有15%能够提供较为全面的平台服务(连接、计算、使能),其它的85%只能提供全部四项基础服务中的一部分。


即使是15%的综合性物联网平台,也无法囊括物联网的服务全集。其实,平台的互服务特性,使得平台并没有必要完全由自身提供服务全集,其只需要保持自己的行业特色,带有“偏好”的提供服务就可以立足于物联网市场。


从行业角度分类


在共享经济的发展趋势下,设备(应用型)和终端(产品型)会呈现融合的态势。它们会以“服务”为主要形式来呈现。


同样从面向服务的角度来看,物联网平台的发展都是趋向AEP平台的:以提供开发工具、标准接口和行业套件为“服务”本质。AEP是物联网平台成功的关键因素,所以大多数平台都会以提供优质的应用使能服务为发展目标。

成功的物联网平台是由开发者驱动的AEP平台,当开发者社区中聚集了稳定、大量的开发者后,会形成强大的能力分享机制,亦能涌现大量创新型的应用。一旦形成良性地互服务机制,平台就能以此不断创造复合性价值。


从中间件到物联网平台,信息产业发展的矛盾始终没变,那就是基础资源的供给和应用复杂度、规模需求之间的矛盾。


这种矛盾让我们能够分析出构建物联网应用的核心要素,包括下层基础资源:“连接”、“计算”、“存储”;以及上层“应用需求”:传统各行业的数字化转型需求;而“系统集成”位于中间,是上下层之间的粘合剂,包括构建行业信息系统所需的软件和硬件。


最重要的是,Hadoop以及其他大数据处理技术很多都是用Java,例如Apache的基于Java的HBase和Accumulo以及 ElasticSearchas,因此学习Hadoop的一个首要条件,就是掌握Java语言编程。


进驻物联网平台的企业(除了初创企业),实际上都是在某类核心要素(连接、计算、存储、系统集成、应用需求)上具有行业优势的企业,在“五要素”上具有相同优势的企业,他们的行业类型往往也是一致的。


所以,我就从行业类型的角度,结合物联网的核心要素,以“领域”的称谓来区分物联网平台。


四类平台的分类


从“领域”的角度分类,可以较直观地对物联网平台进行“溯源”(知悉平台原企业的主营业务),定位平台的核心数字资产,并且从整体上把握平台的核心功能和服务特点。


1.通信领域


领域中包括电信运营商、电信虚拟运营商、部分电信设备商等以“连接”为业务主体的公司企业。以连接服务、应用使能服务为平台主体服务,该领域的企业几乎都配置运营商特有的CMP(连接管理平台)或DCP(设备连接平台)。


应用使能平台建于CMP之上,向外界提供应用开发服务。通常还提供通信芯片和模组的终端集成方案。


这一类平台针对的应用主要集中在“终端接入移动互联网络”的需求上,也提供各类电信业务能力的集成接口(短信、语音、彩信等)。


通信模组、数据流量和电信业务套餐,是收入的主要来源(平台服务本身免费的较多)。目前,最典型的“连接型”应用就是各类“智能抄表”。


此外,电信运营商的平台,较多是由电信虚拟运营商、电信设备商、其它系统集成商进行后台搭建和运营的


2.互联网领域


该领域包括了各类的互联网企业和云服务提供商。借助在互联网领域的技术和商业积累,其物联网平台能够提供优质的云计算/存储服务(PAAS)。


在平台的计算服务中,分析工具(大数据和机器学习)可以说是该领域公司的强力“武器”。此类公司的特点是:平台开放度高、有大数据的积累(面向ToC的市场)、人工智能领域的优势较为明显。


企业的主要收入来源,包括了云服务、物联网服务收费(一般以百万级的消息条数为单位计费)、功能性服务收费(例如大数据分析服务)、终端产品销售等等。该领域的产品一般都带有很强的互联网基因(强调用户体验、社交性,并且有较典型的“互联网门户”特性)。


亚马逊的智能音箱(Echo)可以说是此类物联网产品的典型代表(家庭物联网入口+人工智能应用)。


3.软件/系统服务领域


此类企业,一方面在系统和软件服务上经验丰富,另一方面又具有一定的行业合作经验,了解目标客户(企业)的业务需求,规模较大的企业可能拥有某垂直行业的生产大数据。


4.垂直行业领域


主要包括垂直领域的行业巨头和垂直行业平台,以传统制造企业领军。此类企业是从自身行业(生产行业)出发,促使生产系统向全面的信息化、数字化发展。


企业原本在行业内积累了丰富的经验和技术,以及熟识行业痛点和市场需求,这些(经验、技术、市场敏锐度)都会成为平台服务的优势,并会融入到其物联网平台的业务构架和功能单元中。


该领域的物联网平台专注于某一领域的行业应用,将行业领域(例如能源、化工)的分析技能和数据科学(大数据)有机结合起来,使平台服务紧贴行业应用的需求。和前三种领域的平台相比,垂直行业领域的物联网平台更像一个应用平台(软件平台)。


四类平台的资产类型


平台所在的领域,往往拥有物联网五个核心要素中的一部分,核心要素可以说是企业的数字资源(资产):


1.通信领域的企业


属于“连接资产”类型企业,核心资产在于能够提供广泛、全面的连接,以连接服务为商业核心服务,所以在有些场合通信领域的物联网平台会被简称为CMP平台。


2.互联网领域的企业


属于“用户数据资产、计算资产” 类型企业(其数据类型偏向于用户和互联网应用),核心资产在于保有大量的产品和用户应用数据,并具有云计算的能力(大数据和人工智能)。结合互联网化的智能产品,提供应用使能服务、计算服务中的分析功能,为平台的商业核心服务。


3.软件/系统服务领域和垂直行业领域的企业


属于“行业数据资产” 类型企业,它们一方面也有很多数据(生产数据,包括生产流程中的零部件质量数据),另一方面有丰富的行业技术、生产管理、软件开发的经验,以应用使能服务和计算分析功能为商业核心服务。


该领域较多企业的物联网应用以“定制”为主,相比互联网领域企业,平台的开放程度略低,在未来可能会存在市场后劲不足的情况。不过,在物联网发展的初期,该领域企业开发能力的“紧耦合”是物联网项目效率最大化的保证。


上下贯通的系统集成,可以有效解决物联网各信息系统之间的异构性问题,集中力量获得物联网的商业价值,并将平台推向“松耦合”、高开放度的服务状态。


连接资产(对应“连接服务”)、计算资产(对应“计算服务”、“存储服务”)、数据资产和行业资产(对应“应用使能服务”),都是物联网平台立足于物联网生态体系的核心竞争力。


如互联网领域的平台会利用云计算-大数据技术,提供“设备影子”功能:对单个设备状态变化进行预测)。平台也可以说是基于自身物联网资产的对外服务。


从以上四种领域的企业来看,并没有一家平台能够在各个资产领域具备足够明显的优势,而成为某个领域的寡头型平台。即便在原行业领域是无可比敌的巨头,但在进入到物联网服务体系中后,也只能做其中的一块“拼图”。


每个大型的物联网平台,作为“拼图”依然希望不断地拓展自己的厚度和广度,在物联网的行业生态中占据一个有利位置。这些平台可以增加投资和研发,获得新的服务能力,不过由于成本和时间的限制,更多地选择了合作,形成物联网平台层面的合作生态。


看一看各平台的合作清单,自然能发现:“优质资源和领域的互补”是合作的第一需求。


一个平台,从其物联网“核心资产”出发,以资产为出发点构建“平台服务”集向外提供,在自身物联网“领域”内形成商业(市场、技术、资源)优势。


同时,平台与其它领域及具有互补性服务的平台进行合作,接受其它物联网平台的服务,而形成一个更接近完整(贯穿物联网各层技术)的物联网服务集合,实现完整的物联网服务交付,使得用户从其平台上能够随心所欲地搭建各类型的物联网应用。


对于各传统行业,IT技术的壁垒变得相对很低,数字化转型可以在较低的成本投入下开始推进。这样的一个全球化、全行业化的服务网络,才是一个真正意义上的“物”的“互联网”。


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